zaterdag 21 september 2013

Hongerstaking in Californische gevangenissen / SHU isoleercellen voorbij maar strijd gaat door!

Op 5 september, na 60 dagen hongerstaken, hebben de vertegenwoordigers (representatives) van de Californische gevangenen die sinds 8 juli in hongerstaking waren voor betere condities en regels mbt isoleercellen een tijdelijke stop van hun actie afgekondigd. We hebben samen met de mede-sympathisanten van onze ad-hoc groep HRRDA (Human Rights, Respect & Dignity for All) in Newcastle, UK, die kaarten stuurde naar gedetineerden die meededen met de hongerstaking een aantal bedankjes gekregen van de gevangenen. Hier zijn er een paar:
Ruben, Pelican Bay State Prison
Als je je aangesproken voelt om een van hen terug te schrijven, neem dan contact op met ons.  

Amsterdamsolidariteitskomite at gmail.com

Op 26 september 2013 wordt in Oakland voor de rechter een pleidooi gehouden waarom de rechtszaak van een collectief van gevangenen tegen isolatiecellen een "class action" moet zijn.
J., Pelican Bay State Prison

zaterdag 13 juli 2013

SF Bay View: Amsterdam hunger strike supporters’ postcards to Cali prisoners

Van: SF Bay View, 10 juli 2013

Zie voor het hele artikel, met woorden van dank door de organisatoren van de hongerstaking hier:

‘We are grateful,’ say hunger strike reps, as 30,000 join strike and support pours in from around the world
July 10, 2013

Greetings to our supporters and all people of conscience

Foto: The Prisoner Hunger Strike Solidarity coalition held a press conference on the morning the hunger strike began, Monday, July 8, in front of the State Building in Oakland.

We are grateful for your support of our peaceful protest against the state-sanctioned torture that happens not only here at Pelican Bay but in prisons everywhere. We have taken up this hunger strike and work stoppage, which has included 30,000 prisoners in California so far, not only to improve our own conditions but also as an act of solidarity with all prisoners and oppressed people around the world.

We encourage everyone to take action to support the strike wherever they live. Sign the petition demanding the California governor stop the torture, plan rolling solidarity fasts if you are able, use every means to spread the word and participate in non-violent direct action to put pressure on decision-makers.

If it was not for your support, we would have died in 2011. Thank you everyone. We are confident we will prevail.

In Solidarity,

The PBSP-SHU Short Corridor Representatives:

    Todd Ashker, C-58191, PBSP-SHU, D4-121, P.O. Box 7500, Crescent City CA 95532
    Arturo Castellanos, C-17275, PBSP-SHU, D1-121, P.O. Box 7500, Crescent City CA 95532
    Sitawa Nantambu Jamaa (Dewberry), C-35671, PBSP-SHU,D1-117, P.O. Box 7500, Crescent City CA 95532
    Antonio Guillen, P-81948, PBSP-SHU, D2-106, P.O. Box 7500, Crescent City CA 95532


Lees meer hier: http://sfbayview.com/2013/we-are-grateful-say-hunger-strike-reps-as-30000-join-strike-and-support-pours-in-from-around-the-world/

Hongerstaking in de goelag van Californië: 30.000 gingen in staking!

Reblogged van: Krapuul

Reizen zonder Geert – brieven uit het land van de druiven der gramschap, deel 9b, slot

In Californië breekt op het ogenblik dat dit bericht hier verschijnt de achtste juli aan. Dit betekent dat gevangenen in gevangenissencomplexen die uitsluitend uit isoleercellen bestaan (“Secure Housing Units”, SHU’s, in de altijd verfrissende eufemistische nieuwspraak van de VS) vanaf nu in hongerstaking zijn.

Hoevelen er aan mee zullen doen is uiteraard nu niet bekend.

De hongerstaking onderstreept de volgende eisen:

1. Stop met collectieve bestraffing. Doe in plaats daarvan aan persoonlijke verantwoordelijkheid (Eliminate group punishments. Instead, practice individual accountability)

2. Schaf het beleid van “debriefing” af en stel de criteria bij van actieve/inactieve gang status (abolish the debriefing policy and modify active/inactive gang status criteria) (zie nr 2 hier voor toelichting in het Engels)

3. Het California Department of Correction and Rehabilitation (CDCR) moet zich houden aan de aanbevelingen van de US Commission on Safety and Abuse in Prisons (2006) betreffende een einde aan langdurige eenzame opsluiting (Comply with the recommendations of the US Commission on Safety and Abuse in Prisons (2006) regarding an end to long-term solitary confinement)

4. Verschaf voldoende voedsel en zaken voor voldoende persoonlijke hygiëne (Provide adequate food and hygiene)

5. Verschaf en verbreed constructieve programma’s (educatie en ontwikkeling) en privileges voor gevangenen die voor onbepaalde tijd in de SHU vastzitten (Expand and provide constructive programs and privileges for indefinite SHU inmates).

Als grootste staat naar inwonertal heeft Californië ook het grootste aantal gevangenen, zo’n 170.000, een half procent van de bevolking. Het repressieve regime in sommige gevangenissen is al bij voorbaat verzwaard: elk half uur visitatie (Pelican Bay), tot ongenoegen zelfs van de bewakers en er is bij voorbaat aangekondigd dat er geen medische zorg verleend zal worden aan hongerstakende gevangenen.

De isoleercel wordt opgelegd door de gevangenisdirectie, er komt geen rechterlijke uitspraak aan te pas. Als de directie het vermoeden heeft dat men bij een “bende” hoort (gang) – en dan gaat het om een bende in de gevangenis, niet er buiten!, dan gaat het isoleerregime in. Het “aardige” hiervan is dat opsluiting in de isoleercel vanzelf ook een verlenging van het vonnis inhoudt. Ongelooflijk maar waar: men kan veroordeeld worden tot “zeven jaar tot levenslang”. Zit men in het zevende jaar in de isoleercel dan komt men niet in aanmerking voor vrijlating op erewoord, een eigenmachtige strafverlenging door de gevangenisdirectie dus.

Twee jaar geleden is er ook een hongerstakingsactie geweest, er vielen twee doden bij, de staking is afgeblazen toen het CDCR concessies aanbood. Deze zijn niet uitgevoerd, en het ziet er niet naar uit dat het nu beter zal aflopen. De staking zal volgens de aankondiging “tot het einde aan toe” volgehouden worden. Bijzonder is dat de organisatie uitgaat van mensen met alle kleuren, in de VS en zeker in de VS-goelag, een afspiegeling van het aartsracistische bestel “buiten”, een zeldzaamheid.

Er zal waarschijnlijk niet tot dwangvoeding overgegaan worden, zoals in Guantánamo of de Bezette Gebieden, omdat de schaal van deze actie het niet zal toelaten. Maar of de Mainstream Media er enige serieuze aandacht zullen besteden is op zijn minst twijfelachtig.

Amsterdams Solidariteits Komité.

Een vanuit Nederland georganiseerde petitie.

- See more at: http://www.krapuul.nl/overig/blog/112673/hongerstaking-goelag-californi/#sthash.eGHOWFCp.dpuf

zaterdag 6 juli 2013

Teken AUB onze Petitie ter ondersteuning van Californische gevangenen die in hongerstaking gaan/zijn!

Lieve Mensen,

Dit is de eerste actie van ons Amsterdams Solidariteits Komité: een petitie aan de autoriteiten in Californië en de gevangenis-autoriteiten aldaar.

Op 8 juli gaan veel gevangenen in de Amerikaanse Staat Californië in hongerstaking. In een gevangenis zijn ze al begonnen.

Teken de petitie hier, dank u!!

Waarom? 

Het is algemeen bekend en ook onderzocht dat eenzame opsluiting, en al helemaal voor onbepaalde tijd, veel schade aanricht aan mensen die dit moeten ondergaan. Het is een extra straf, die niet door een rechtbank is uitgevaard, maar door gevangenis-autoriteiten, die zelf regels hanteren om te bapalen wie deze straf moet ondergaan. Ook is het niet mogelijk er onderuit te komen zonder mee te werken met de autoriteiten, en niet door programma's te volgen of zich te verbeteren, maar door "debriefing": iemand anders aangeven in ruil voor een retour naar general population, de meer "normale" gevangenis.

Californië heeft tussen de 160.000 en (misschien wel meer dan) 170.000 gevangenen, dat is gemiddeld 475 gevangenen per 100.000 inwoners!

Er zijn veel gevangenissen met zgn "SHU"-afdelingen, dat betekent: Secure Housing Unit. Ook zijn er afdelingen bekend als ASU-afdelingen (Administrative Housing Units). In deze afdelingen zitten duizenden mensen gevangen voor 23 tot 24 uur per dag, in zeer kleine cellen, en soms met z'n tweeën. In Pelican Bay State Prison hebben de gevangenen geen raam, en elders zijn soms hele kleine raampjes. Men krijgt zelden direct zonlicht op de huid.

De gevangenen mogen nooit bellen, en bezoek is altijd achter glas.

De redenen van de hongerstaking deze zomer is dezelfde als waarom meer dan 12.000 mensen in juli 2011 in hongerstaking gingen: men kan nooit uit deze omstandigheden weg, tenzij men over iemand anders informatie verschaft aan de autoriteiten van de gevangenis. "Debriefing" noemt men dat. In deze afdelingen worden namelijk volgens de autoriteiten leden van bendes vastgehouden, gangmembers. Er zijn "validated gang members", die zijn dus door de gevangenis-autoriteiten als bendelid bestempeld na informatie van een mede-gevangene. Of omdat ze in de brieven van gevangenen aanwijzingen vonden om die gevangene te verdenken van "lidmaatschap" van deze of gene gevangenis-bende.

Nu is er wellicht een probleem met gang-members in de gevangenissen in de VS, en in Californië dus ook. Maar er is nog nooit een oplossing gekomen door mensen 23 tot 24 uur per dag op te sluiten en hen dan te zeggen dat ze er pas weer uit mogen als ze een ander verraden of dus een goed onderbouwde leugen verzinnen.

Sommige gevangenen in de SHU zitten daar al tientallen jaren. Bijvoorbeeld Hugo Pinell zit al 43 jaar in een isoleercel, in Pelican Bay.

Wie zijn die gangmembers?

Er zijn gevaarlijke bendes en er zijn groepen die zich organiseren om hun eigen veiligheid te handhaven. Er zijn politieke groepen die kritisch zijn over de maatschappij, en die vechten tegen ongelijkheid en racisme. Meestal georganiseerd volgens afkomst en huidskleur. Gevangenen die zich bewust geworden zijn van de omstandigheden van hun medebewoners van de Hood, de Barrio, enz. Vaak worden deze laatste groepen over één kam geschoren met de anderen.

Bijvoorbeeld als je een tattoo hebt van een draak, dan zal je worden geassocieerd met een groep gelieerd aan George Jackson, de legendarische gevangene die het boek Soledad Brother schreef, en Blood in my Eye.

Pelican Bay State Prison

Hier zitten 3500 gevangenen, van wie 1500 in de isoleercellen. In 2011 gingen de gevangenen die voor zeer lange tijd al in de D-vleugel vastzitten, in hongerstaking. Zij noemen zich Pelican Bay Short Corridor Collective. Zij hadden een lange rij eisen, maar daarvan worden er vijf als belangrijkste genoemd:

5 Core Demands:

1. Elimineer groeps-straffen. Doe aan persoonlijke verantwoordelijkheid (Eliminate group punishments. Instead, practice individual accountability)

2. Schaf het beleid van "debriefing" af en stel de criteria bij van actieve/inactieve gang status (abolish the debriefing policy and modify active/inactive gang status criteria) (zie nr 2 hier voor toelichting in het Engels)

3. De CDCR moet zich houden aan de aanbevelingen van de US Commission on Safety and Abuse in Prisons (2006) betreffende een einde aan lange termijn eenzame opsluiting (Comply with the recommendations of the US Commission on Safety and Abuse in Prisons (2006) regarding an end to long-term solitary confinement)

4. Verschaf voldoende voedsel en zaken voor voldoende persoonlijke hygiëne (Provide adequate food and hygiene)

5. Verschaf en verbreed constructieve programma's (educatie en ontwikkeling) en privileges voor gevangenen die voor onbepaalde tijd in de SHU vastzitten (Expand and provide constructive programs and privileges for indefinite SHU inmates).

Voor ongeveer 4 weken werd er voedsel geweigerd door de groeiende groep gevangenen, tot de leiders te horen kregen dat de California Department of Corrections and Rehabilitation bereid was te onderhandelen.

Op 26 september 2011 begin er een tweede ronde, waarbij 12.000 gevangenen meededen.
De CDCR heeft sindsdien wel diverse proefballonnen opgelaten om hun "STG" (Secure Threat Group") aan te passen, maar niet zoals de gevangenen dat zouden willen zien. Het wordt door hen beschouwd als geen verbetering maar zelfs een verslechtering van het beleid van wie er als bendelid wordt beschouwd door de autoriteiten.

Vanaf Augustus 2012 hebben de leiders van de Pelican Bay Short Corridor Collective een oproep gedaan om alle vijandigheden tussen groepen onderling te eidigen: Agreement to End Hostilities.

In februari 2013 kondigden de mensen van het Pelican Bay Short Corridor Collective een nieuwe hongerstaking aan, als de CDCR niet luisterde en onderhandelde.

Vanaf 8 juli wordt er geen voedsel meer gegeten.

Links voor meer informatie:

Shane Bauer: Solitary in Iran nearly broke me. Then I went inside America's prisons
SF Bay View
California Prison Focus
NCTT-Cor-SHU: een door gevangenen geschreven en van buiten geredigeerde website (Corcoran SHU)
Prisoner Hunger Strike Solidarity
StopMassIncarceration.net
SolitaryWatch
CaliforniaPrisonWatch
Lockupreform.com
Kersplebedeb